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.Objetivo educacional: El estudiante conocerá los conceptos básicos y la relación de la economía con los factores de la producción y otras ciencias afines.

Enviado por   •  27 de Febrero de 2018  •  43.221 Palabras (173 Páginas)  •  341 Visitas

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Pero, al final, ¿Tendrían los propios economistas alguna explicación razonable para el creciente interés de la actualidad económica a despertado? ¿Habría razones históricas capaces de justificar? ¿O será solo algo transitorio, imputable en ese caso a la multiplicidad de problemas económicos contemporáneos?

En esta capitulo inicial, que constituye prácticamente nuestro primer paso, trataremos de encontrar las razones de ese interés. Tal vez encontremos algunas causas (por lo menos aparentes) capaces de explicarlo. En ese caso, ciertamente obtendremos a manera de subproducto, alguna de las razones que justifican la necesidad del estudio sistemático de la economía, a través de un ordenamiento lógico y metódicamente organizado.

Definición de Economía (Una breve perspectiva histórica)

Aunque la fase científica de las ciencias económicas se empezó a desarrollar solo a partir del siglo XVIII, con el objeto de tener una perspectiva histórica examinaremos las definiciones primitivas de la economía establecida por los filósofos-políticos de Grecia y por los pensadores económicos de Roma del periodo renacentista. Después lo haremos con las definiciones clásicas y las contemporáneas.

Definiciones Primitivas

A pesar de que la historia del pensamiento económico señala que la expresión economía política apareció solo en el siglo XVII con la publicación del Traite de 1’Economie Politique en 1615, del mercantilismo francés ANTOINE DE MONTCHR ETIEN (1576-1621), hay autores que la atribuyen a ARISTOTELES (384-322 A.C.).

En verdad, sea que ARISTOTELES halla empleado o no tal expresión para designar esa ciencia completa que hoy se ocupa del desarrollo, de la inflación de precios, el desempleo, del nivel de la renta social, de las recesiones y de la plena utilización de los escasos recursos del sistema económico, el hecho en que ese insigne discípulo de PLATON “es considerado el fundador de muchas ciencias y también -observa J. F. BELL- el primer analista económico”. En su época, la economía era considerada como la ciencia de la administración de la comunidad domestica. El núcleo cental de las ciencias económicas su campo de acción y su definición proviene de la propia etimología de la palabra economía (del griego oikonomia de oikos = casa, nomos = ley). Se trataba, pues, de una rama del conocimiento destinada a abarcar solamente el ámbito comunero de la actividad económica en sus mas simples funciones de producción y distribución. Como la habría definido ARISTOTELES, la economía era “la ciencia del abastecimientos que trata del arte de adquisición”.

De la Antigüedad al Renacimiento, los asuntos económicos tomaron gradualmente mayor importancia con la aparición de formas de organización más complejas que las del régimen primitivo de las comunidades domesticas. En ese periodo fueron muy discutidos los sistemas de la propiedad territorial, de la servidumbre, de la recaudación tributaria, de la organización de las corporaciones de propietarios, de los artificio y de las fraternidades, de la explotación precapitalistas de las haciendas y también de las materias relacionadas con la exclusividad de mercados, con el comercio interregional, con los gremios y con la acuñación y uso de monedas.

Sin embargo, el área de la economía solo se ensancho en el periodo post-renacentista cuando el desarrollo de los nuevos Estados-Nacionales de Francia, Alemania, Inglaterra, España y Portugal y, particularmente, el descubrimiento de América, hicieron que el análisis económico se desvinculara de los aspectos puramente éticos, a los cuales se mantenía unido por una especie de cordón umbilical y por los cuales se dejo eclipsar durante largos siglos. En ese nuevo periodo, los escritores mercantilistas desarrollarían diversos estudios sobre la administración de los bienes y rentas del Estado, lo cual hizo que se ampliara en forma extraordinaria el campo de acción de la economía.

En esa nueva fase, debido a la expansión de las áreas del mundo económico y de la consolidación de la figura política del Estado-Nación, la economía paso a ser considerada algo mas que una simple rama del conocimiento dedicada a la administración de la comunidad domestica. Sus funciones y dimensiones también se ampliaron. En la mayor parte de las obras de los escritores post-renacentistas, la economía se definirá como una rama del conocimiento dirigida esencialmente a la mejor administración del Estado, con el objeto central de promover su fortalecimiento.

Definiciones Clásicas

Ese gran salto no fue definitivo pues solo en el siglo XVIII fue cuando la economía se desarrollo y entro en su fase científica. En aquel siglo, considerado como la Edad de la Razón o Época de la Ilustración, los investigadores económicos volvieron a formular los principios fundamentales de la economía. Fueron publicadas dos obras importantes: Tableau Economique, de FRANCOIS QUESNAY (1758) y An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations de ADAM SMITH (1776). Basados en las obras de estos dos autores – fundadores de dos importantes escuelas económicas en Francia y en Inglaterra-, los estudiosos de la economía se dedicaron al descubrimiento y al análisis de los principios, las teorías y las leyes aplicables a cada una de las tres grandes divisiones de la actividad económica: creación, distribución y consumo de las riquezas.

Esas tres divisiones constituyeron las bases de una nueva trilogía teórica sobre la cual se fundamentaron las definiciones clásicas de la economía. En ellas se basaron las definiciones del pastor MALTHUS, del financista JOHN LAW, del político STUART MILL, del medico economista FRANCOIS QUESNAY, del banquero RICHARD CANTILON, del negociante DAVID RICARDO y el teórico JEAN BAPTISTE SAY. Este ultimo, considerado como uno de los mas notables discípulos del clasicismo francés, definió la economía en su Traite d’Economie Politique, publicado en 1803: la economía política hace conocer la naturaleza de la riqueza; del conocimiento de su naturaleza deduce los procesos de su formación, revela el sistema de su distribución y examina los fenómenos relacionados con su agotamiento, realizado a través del consumo.

De esta manera, las definiciones clásicas de la economía se basaron en las tres divisiones fundamentales de la actividad económica. De la creación al consumo de las riquezas, pasando por su distribución, toda la actividad económica fue cuidadosamente clasificada, investigada y sometida a un complejo y coherente conjunto de principios, teorías y leyes. Esta nueva concepción

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